Es difícil contaros lo vivido en el partido celebrado el 31/03/2017 de la Final de la Eurocup, correspondiente al segundo partido en el que el Valencia Basket era favorito (1-0).

La Copa relucía en una mesa junto a la de los árbitros, al lado del banquillo del Valencia Basket. Muchos de los aficionados llegaron tres horas antes para recibir al Unicaja de Málaga. Pero no eran los únicos, ya que el Valencia también trajo a sus aficionados dos autobuses, que se perdieron entre los 11.300 del Martín Carpena. El recinto echaba humo y desde las 19:00h ya el ambiente empezó a caldearse, banderas por todas partes, y todos vestidos de verde. Los jugadores de Unicaja fueron recibidos por un gran número de espectadores a gritos “si se puede” y Joan Plaza fue ovacionado con gritos de ánimo y cariñosos.

Se acercaba la hora del comienzo del encuentro, las localidades estaban agotadas, un lleno total. Y toda la “marea verde” comenzó a saltar y a gritar, pero saltó una sorpresa en el videomarcador, se quedó en silencio el pabellón, un gran mensaje de apoyo de parte del actor Antonio Banderas. 

Una anécdota fue, que el entrenador Pedro Martínez, saludó a los dos árbitros, menos a Anne Panther, quien ella le ofreció su mano, y se la rechazó. Eso caldeó aún más a la marea verde. Que no paraban de saltar, gritar, animar y aún no había empezado el partido. Y por fin, llegó la presentación de los equipos, la marea verde rugió cuando salió el equipo visitante intimidándoles.Y fue espectacular la acogida al equipo local de los malagueños, con un gran cariño, que se volcó desde el principio del partido hasta el final.

A la sexta fue la vencida y el Unicaja, tras cinco derrotas consecutivas ante el Valencia Basket, igualó la final de la Eurocopa con una victoria contundente y clara ante un conjunto valenciano que se vio desbordado desde el principio y no pudo frenar las grandes actuaciones de Jamar Smith y Alen Omic. El partido dio comienzo con un triple de Waczynski nada más comenzar, (79-71).

Euroleague

Un partido que en ningún momento bajó la intensidad en defensa del equipo local, siendo impenetrable. Las claves del partido estuvieron en la cantidad de rebotes tanto ofensivos como defensivos que el Unicaja se esforzaba por coger y en ataque muy bien aprovechados por el equipo, así como los triples en los momentos decisivos del partido.

El equipo malagueño, muy motivado por la afición, empezó el partido con una garra impresionante, dominando y aplastando al Valencia, super inspirados las canastas entraban con facilidad, no se dejó  sorprender y tres triples consecutivos, uno del base serbio Nemanja Nedovic y dos del alero polaco Adam Waczynski, pusieron los cimientos para iniciar el despegue (13-6, minuto 5).

El Valencia Basket, sorprendido por la intensidad del rival, intentaba por mediación del base Guillem Vives frenar, con una defensa más agresiva y acorde al partido, el ataque del Unicaja. El Valencia, por su contra, echó de menos a Dubjlevic (su actuación estuvo bien, pero no estelar) y no supo aprovechar los buenos momentos de Vives y Van Rossom. (21-16, minuto 10).

Palmeo de Oriola, que anota los primeros puntos del segundo cuarto. Smith responde con una bonita suspensión, de nuevo Smith, esta vez de tres puntos. Van Rossom es el que anota ahora de tres puntos, pero responde Alberto Díaz acto seguido en el campo rival.

A partir de aquí carrusel ofensivo en el Carpena. Dubljevic es el que anota, 2+1 de Brooks, que no falló el adicional. SanEme recorta distancias desde la personal. Vives anota de tres y Díaz responde en el aro contrario. Brooks encesta de tres y pone fin al primer tiempo. Jugadores a vestuarios.(43-34).

3º Cuarto del Unicaja vs Valencia: (64-51)

Dubljevic anota la primera canasta de la segunda mitad. Van Rossom recorta distancias en el marcador. SanEme amplia el parcial taronja. Alberto Díaz anota al contraataque y corta el parcial taronja. Gran jugada individual de Omic, que anotó un gran gancho. Smith anota de tres y aumenta la ventaja de los malagueños. Vuelve a anotar Smith de tres puntos y la ventaja que llega ya a los 15. Triple de Dubljevic, responde Smith y vuelve a responder Vives. Festival de triples. Unicaja no baja el ritmo y aumenta la ventaja en el marcador. Okouo palmea y Sato anota de tres la última canasta del cuarto(64-51).

4º Cuarto del Unicaja vs Valencia: (79-71)

Díez anota los primeros puntos del último cuarto. Acto seguido responde Vives desde el perímetro. Brooks anota desde la línea de tiros libres.Van Rossom anota de tres y recorta distancias en el marcador. Díez responde y pone el +11 en el marcador. Dubljevic recorta distancias desde la personal. Smith de tres encesta y sentencia el partido. Dubljevic y SanEme anotan de tres y recortan distancias en el marcador. Y finalmente, Smith remató con una “bombita” que obligó a ponerse en pie al Marín Carpena y a gritarle MVP. Lo fue Jamar Smith, el encargado de ejecutar, de una vez por todas, al Valencia Basket.

El Unicaja no dejaba de dominar, a pesar de la presión de los visitantes que, con el primer triple de Rafa Martínez, se acercaron peligrosamente.(68-58). Cada canasta, cada balón era de diamantes. Pero los de Plaza gobernaron con defensa y sin nervios la recta final del duelo para forzar el emocionante cara o cruz del miércoles en La Fontenta (20:30).

Los nervios estaban tan a piel, que Pedro Martínez sentó a Sato y éste le hizo la peineta a los aficionados del Unicaja. Tal detalle provocó a la marea Verde a rugir  más aún y con más fuerza.

Unicaja 79 (21+22+21+15): Díaz (7), Nedovic (5), Waczynski (6) Brooks (9), Omic (12)- cinco inicial-, Okouo (4), Fogg (6), Díez (4), Smith (20) y Suárez (6).

Valencia Basket 71 (16+18+17+20): Van Rossom (11), Sikma (2), San Emeterio (9) Sastre (3), Dubljevic (11)- cinco inicial- Thomas (2), Sato (9), Martínez (8), Vives (14) y Oriola (2).

Árbitros: Javor (SLO), Belosevic (SER) y Panther (GER). Señalizaron técnica al entrenador del Valencia Basket Pedro Martínez, minuto 36.

Incidencias: Segundo partido de la final de la Eurocopa disputado en el Martín Carpena de Málaga ante 11.300 espectadores.